Qu’est-ce que la mémoire vive (RAM) ?

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La mémoire vive, ou RAM, est le matériel physique à l’intérieur d’un ordinateur qui stocke temporairement des données, servant de mémoire de travail de l’ordinateur. La RAM supplémentaire permet à un ordinateur de travailler avec plus d’informations en même temps, ce qui a généralement un grand effet sur les performances globales du système.

Votre ordinateur a besoin de RAM pour utiliser les données rapidement

Le but de la RAM est de fournir un accès rapide en lecture et en écriture à un périphérique de stockage. Votre ordinateur utilise la RAM pour charger les données, car il est beaucoup plus rapide que d’exécuter ces mêmes données directement sur un disque dur. Pensez à la RAM comme un bureau. Un bureau est utilisé pour accéder rapidement aux documents importants, outils d’écriture et autres éléments dont vous avez besoin en ce moment. Sans un bureau, vous rangez tout dans des tiroirs et des classeurs, ce qui signifie qu’il vous faudra beaucoup plus de temps pour effectuer vos tâches quotidiennes puisque vous devrez constamment atteindre ces compartiments de rangement pour obtenir ce dont vous avez besoin, puis passer plus de temps les loin. De même, toutes les données que vous utilisez activement sur votre ordinateur (smartphone, tablette, etc.) sont temporairement stockées dans la RAM.

RAM fonctionne avec votre disque dur

La RAM est généralement appelée simplement « mémoire » même si d’autres types de mémoire peuvent exister à l’intérieur d’un ordinateur. Il est quand même important de connaître que la RAM n’a rien à voir avec la quantité de fichier stocké sur un disque dur, même si les deux sont souvent incorrectement échangés les uns avec les autres dans la conversation. Par exemple, 1 Go de mémoire (RAM) n’est pas la même chose que 1 Go d’espace disque. Contrairement à un disque dur, qui peut être mis hors tension, puis réactivé sans perdre ses données, le contenu de la RAM est toujours effacé lorsque l’ordinateur s’arrête. C’est pourquoi aucun de vos programmes ou fichiers n’est encore ouvert lorsque vous rallumez votre ordinateur.

La RAM dans votre ordinateur ressemble à une règle

Un « module » ou un « bâton » standard de la mémoire de bureau est un long et mince morceau de matériel qui ressemble à une règle courte. Le fond du module de mémoire a une ou plusieurs encoches pour guider l’installation et est garni de nombreux connecteurs, généralement plaqués or. La mémoire est installée dans les logements de modules de mémoire situés sur la carte mère. Ces emplacements sont faciles à trouver, il suffit de regarder les petites charnières qui verrouillent la RAM en place, situées de chaque côté de la fente de même taille sur la carte mère. Sachez que certaines tailles de modules peuvent être installées dans certains emplacements, donc vérifiez toujours auprès de votre fabricant de carte mère avant l’achat ou l’installation ! Les modules de mémoire sont disponibles dans diverses capacités et variations. Les modules de mémoire modernes peuvent être achetés en 256 Mo, 512 Mo, 1 Go, 2 Go, 4 Go, 8 Go et 16 Go et plus.